Vad är den mystiska snäckgrottan?

Text: Petter Karlsson

De skulle gräva en damm åt ankorna. De fann en underjordisk gåta. Är grottan i Margate ett romersk tempel, en uråldrig kalender eller bara en konstnärlig smugglares terapiarbete?

Plötsligt gav marken vika och spaden försvann ända till handtaget.


Den engelske rektorn James Newlove stirrade förbluffat på hålet som öppnat sig vid hans fötter. Tog ett försiktigt steg tillbaka. Ropade på sin lille son Joshua:


– Kom hit, grabben! Men hämta först ett rep och ett stearinljus.


Tjugo minuter senare hade far och son upptäckt en världens mest besynnerliga byggnadsverk.


Eller vad man nu ska kalla den underjordiska grottan i Margate: full av häpnadsväckande mosaik som pusslats samman av miljontals snäckskal.



Ingenstans på jorden finns något liknande. Och trots att över 180 år förflutit sedan det sensationella fyndet, är gåtan fortfarande olöst.


Ett gömställe för grevskapet Kents smugglare? Ja, det var till en början en av de ledande gissningarna.


Men varför skulle smugglare hålla till över en kilometer från havet? Och varför lägga så mycket energi på att skapa konst, när huvudsysslan ändå borde ha varit att kränga sprit och vapen?


Antalet snäckskal i grottan uppgår enligt beräkningar till 4,6 miljoner, sträcker sig över 21 meter och täcker en yta på 190 kvadratmeter. Är det verkligen rimligt att detta skulle vara några smugglares verk? Deras gömställen brukade dessutom alltid ha en flyktväg, vilket saknas här.


En lekplats för konstnärligt begåvade barn, då? Eller en plats dit forna söndagsfirare sökte sig för att slå ihjäl några timmar genom att tillsammans skapa ett gigantiskt pussel?


Visst, men hur kunde då snäckgrottan falla i glömska hos traktens folk? Borde det inte ha förblivit ett utflyktsmål som vårdats och omtalats genom seklen?

Tja, så där har spekulationerna gått i snart två sekel nu. På senare tid har dock flera nya intressanta teorier förts fram.


Kan snäckgrottan i själva verket ha varit säte för ett hemligt sällskap? Frimurare kanske, vars symboler Davidsstjärnan, pentragrammet och kompassen återfinns i mosaikmönstret? Eller Tempelriddare? Eller samma druider som vissa tror byggde Stonehenge?


Är grottans innanmäte möjligen en gigantisk kalender? I det välvda taket finns en sorts upphöjning, där dagsljuset silar in och bildar säregna mönster; möjligen ett sorts solur.
Den lokale forskaren Mark Twyman har påpekat att de infallande solstrålarna klockan tolv på årets längsta dag, den 21 juni, bildar formen av ett ägg, som ”råkar” hamna mitt på magen på en gigantisk orm av mosaik.


Andra menar i sin tur att symbolerna visar att grottan var ett slags observatorium för planeten Venus, som i många kulturer representerade fruktbarhet, kärlek eller krig.
Eller är snäckgrottan en uråldrig helgedom från tiden då romarna styrde ön och bland annat byggde bad, akvedukter och det väldiga försvarsverk som än idag kallas Hadrianus mur?


Ett tempel till havsguden Neptunus ära, kanske? Den altarliknande upphöjning som finns i ena änden skulle kunna tyda på det.

Om det nu inte istället är feniciernas verk. Den gamla sjöfararnationen, ansvarig för bland annat vårt moderna alfabet, gjorde förmodligen strandhugg i området redan för 3 500 år sedan. Den här delen av Kent var då avskuren från fastlandet av en flod och kallades Thanet, vilket tros komma från den feniciska gudinnan Tanit.


Var grottan, som vissa antropologer gissar, en helig plats där man klev in och upplevde en sorts mystisk återfödelse? Symboliserade öppningen möjligen livets början och den slingrande gången själens snåriga väg genom tillvaron?

Får vi någonsin veta?

Välkommen!

Välkommen till Historiska Brott & Mysterier som är en tidning från Hemmets Journal, fylld av spännande läsning om brott från förr, olösta mysterier och mystiska händelser!